Loading...

This page describes an image Comet C/2020F3 (Neowise) with separate dust and ion gas tails and a green glowing coma, by Dietmar Gutermuth, Germany

Download this file from Zenodo ( image 683.77 kB)
This file's record on Zenodo

Caption: Second place in the 2021 IAU OAE Astrophotography Contest, category Comets.

Comets have a very interesting structure comprising of four main parts: the nucleus, composed of rock, dust and frozen gases, typically spanning a few kilometres, although bigger ones have been observed; a small atmosphere of gas surrounding the nucleus (only present when the comet approaches its closest point to the Sun), called coma; and the two distinctive cometary tails (there is at times third tail). The green colour of the coma is due to carbon and nitrogen present in the coma reacting with the Sun’s ultraviolet radiation. The tail that we are mostly used to observing – dust tail and is composed of micron sized dust particles, the second tail composed of charged particles – ion or gas tail. The tails are released only when the comet approaches the Sun at a distance where the heat and radiation emanating from our star is intense enough to vaporize the frozen gases. The dust tail is curved, while the gas tail is straight and always points away from the Sun as this is carried by the solar wind - flow of charged particles emitted by the Sun. As comets are formed by leftover material, they carry with them important information about the early stages of the Solar System’s formation. This beautiful image shows the comet C/2020 F3 (Neowise), as seen from Germany in July 2020, with three of the four structures clearly visible – coma, gas, and dust tail.

Captions in other languages

Credit: Dietmar Gutermuth/IAU OAE
DOI: 10.5281/zenodo.5290341
Related glossary terms: Comet , Cometary Coma , Cometary Tail
Categories: Solar System

License: Creative Comments Attribution 4.0 International (CC BY 4.0) Creative Comments Attribution 4.0 International (CC BY 4.0) icons

Captions in Different Languages:

Italian
Caption: Secondo posto al Concorso Astrofotografico IAU OAE 2021, categoria Comete.

Le comete hanno una struttura molto interessante che comprende quattro parti principali: il nucleo, composto da roccia, polvere e gas ghiacciati, che si estende tipicamente per qualche chilometro, anche se ne sono state osservate di più grandi; una piccola atmosfera di gas che circonda il nucleo (presente solo quando la cometa si avvicina al punto più vicino al Sole), chiamata chioma; e le due caratteristiche code cometarie (a volte ne esiste una terza). Il colore verde della chioma è dovuto al carbonio e all'azoto presenti nella chioma, che reagiscono con la radiazione ultravioletta del Sole. La coda che siamo perlopiù abituati a osservare è la coda di polvere ed è composta da particelle di polvere di dimensioni dell'ordine dei micron, mentre la seconda coda è composta da particelle cariche - coda di ioni o di gas. Le code vengono rilasciate solo quando la cometa si avvicina al Sole, a una distanza in cui il calore e le radiazioni emanate dalla nostra stella sono abbastanza intense da vaporizzare i gas congelati. La coda di polvere è curva, mentre quella di gas è dritta e punta sempre lontano dal Sole, poiché è trasportata dal vento solare, un flusso di particelle cariche emesse dal Sole. Poiché le comete sono formate da materiale di scarto, portano con sé importanti informazioni sulle prime fasi della formazione del Sistema solare. Questa bella immagine mostra la cometa C/2020 F3 (Neowise), vista dalla Germania nel luglio 2020, con tre delle quattro strutture chiaramente visibili: chioma, gas e coda di polvere.
Credit: Dietmar Gutermuth/IAU OAE
Related glossary terms: Coda cometaria , Comet , Cometary Coma
Caption translation status: Not yet approved by a reviewer